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Accueil du site > Sur le terrain > Chantiers de fouilles > MALTE, Gozo. Epave de Xlendi

Campagne 2014

Publié le 23 septembre 2014

Les archéologues, Jean-Christophe Sourisseau (Aix-Marseille Université – CNRS - Ministère de la Culture et de la Communication), Timothy Gambin (Université de Malte) et le chercheur en sciences de l’informatique, Pierre Drap (CNRS - Aix-Marseille Université) ont exploré cet été à Malte, l’épave d’un navire de la haute époque archaïque méditerranéenne, éclairante sur les spécificités de l’économie phénicienne occidentale.

L'épave, éclairée par le sous-marin d'exploration de la COMEX

La cargaison de l’épave de Xlendi, éclairée par le sous-marin d’exploration de la COMEX.
Campagne 2014. (Photo GROPLAN)


Elle avait été repérée par sonar, il y a quelques années, par une équipe américano-maltaise, mais n’avait pu être explorée du fait de sa profondeur. Cet été, le projet GROPLAN, financé par l’Agence nationale de la recherche (ANR) et coordonné par Pierre Drap, spécialiste de photogrammétrie au Laboratoire des sciences de l’information et des systèmes, a permis l’organisation d’une première opération archéologique. Cette mission a été menée sous la responsabilité des archéologues Timothy Gambin (Université de Malte) et Jean-Christophe Sourisseau (Centre Camille Jullian – Aix-Marseille Université), avec la collaboration scientifique et technique de la société d’exploration sous-marine COMEX. Avec l’aide d’engins d’exploration en immersion profonde et de robots, ils ont pu réaliser le relevé photogrammétrique des vestiges visibles du navire. Ils ont effectué un premier prélèvement constitué de trois des nombreuses amphores repérées, ainsi que d’une meule en basalte.

Cette première opération a permis de déterminer la nature et l’état de conservation du gisement : l’épave envasée mesure environ douze mètres (pour un navire de 15 à 17 m de long), elle repose sur un plateau calcaire plat, sans difficulté topographique, à une profondeur qui l’a protégée des pillages et des attaques de la flore et de la faune.

La cargaison visible, constituée de divers types d’amphores et de meules à moudre le grain, est encore rangée, sans dispersion majeure, ce qui indique qu’elle est probablement complète et que le navire lui-même est conservé. Les premières observations effectuées montrent un chargement composite associant des produits liquides (vin, huile ?) du Golfe de Naples, de Carthage, peut-être de Sardaigne et de Sicile occidentale ainsi qu’un lot important des meules dont l’analyse isotopique du basalte devrait préciser la provenance.

Photogrammétrie de la cargaison, épave de Xlendi (Gozo, Malte), campagne 2014

Photogrammétrie de la cargaison : les amphores, au centre, et des meules en basalte aux extrémités. Campagne Xlendi, 2014. (Photogrammétrie GROPLAN)


- D’un point de vue historique, cette découverte est fondamentale car pour la première fois les chercheurs sont en mesure d’observer une cargaison phénicienne de la période archaïque en Méditerranée centrale. Elle confirme l’existence d’une économie de production très tôt excédentaire chez les Phéniciens d’Occident (peuple du Proche-Orient installé dans divers secteurs de Méditerranée Occidentale à partir de la fin du IXe s. av. notre ère) et dans les communautés indigènes (Sardaigne, Latium) en contact direct avec eux. Ces premières constatations se fondent sur la partie visible du gisement, elles seront complétées par de véritables fouilles qui fourniront d’autres informations permettant d’alimenter une discussion historique majeure.

- D’un point de vue patrimonial et de l’évolution de la recherche, ce navire, découvert grâce aux nouveaux moyens de prospection à grande profondeur, ouvre un front pionnier de la recherche archéologique sous-marine, celui des épaves et des gisements situés à grande profondeur.

Contacts :
Jean-Christophe Sourisseau, jean-christophe.sourisseau@univ-amu.fr
Pierre Drap, pierre.drap@univ-amu.fr
Communication : Blandine Nouvel, nouvel@mmsh.univ-aix.fr

Communiqué du CCJ, 23 sept. 2014

Pour aller plus loin… Cette découverte a eu lieu dans le cadre du projet scientifique « Généralisation du Relevé, avec Ontologies et Photogrammétrie, pour l’Archéologie Navale et Sous-marine » (GROPLAN) financé par l’ANR dans le cadre du programme "Contenus Numériques et Interactions" (CONTINT). Ce projet est dirigé par Pierre Drap chargé de recherche CNRS au LSIS (Laboratoire des sciences de l’information et des systèmes), il s’inscrit dans une démarche pluridisciplinaire, au confluent des Sciences humaines et de l’informatique.

L’exploration de l’épave a été coordonnée par Timothy Gambin (Université de Malte) et Jean-Christophe Sourisseau (Centre Camille Jullian, UMR 7299, Aix-Marseille Université – CNRS – Ministère de la Culture et de la Communication) pour la partie archéologique, par Pierre Drap (Laboratoire des sciences de l’information et des systèmes, UMR 7296, CNRS – Aix-Marseille Université) pour la partie relevé photogrammétrique par la Compagnie maritime d’expertises (COMEX) pour la mise en œuvre technique.

L’opération était autorisée par les autorités maltaises.

Projet GROPLAN de l’ANR http://www.agence-nationale-recherc...

LSIS - Laboratoire des sciences de l’information et des systèmes : http://www.lsis.org/

CCJ - Centre Camille Jullian : http://ccj.cnrs.fr/

Université de Malte : http://www.um.edu.mt/

Dans la presse :

- En France

« Dans les pas des archéologues » Le Monde, 28 août 2014 http://archeo.blog.lemonde.fr/2014/08/28/une-epave-phenicienne-decouverte-a-malte/

CNRS-InSHS, 26 sept. 2014 http://www.cnrs.fr/inshs/recherche/navire-phenicien.htm

France3, 26 sept. 2014
http://france3-regions.francetvinfo...

Lorient le jour, 30 sept. 2014
http://www.lorientlejour.com/article/882815/lepave-dun-navire-phenicien-decouverte-au-large-de-malte.html

Sciences et Avenir, 24 sept. 2014 :
http://www.sciencesetavenir.fr/archeo-paleo/20140924.OBS0107/cette-ancienne-epave-retrouvee-en-mediterranee-date-du-7e-siecle-avant-notre-ere.html

Techno-science.net, 28 sept. 2014
http://www.techno-science.net/?onglet=news&news=13193
- A l’étranger

CRI Online, 25 août 2014
http://french.cri.cn/621/2014/08/25/701s398476.htm

News.com.au, 26 août 2014
http://www.news.com.au/world/breaking-news/phoenician-boat-from-700bc-found-in-malta/story-e6frfkui-1227036657709

Communiqué - Epave phénicienne de Malte, 2014 - 851.9 ko